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Histoire de Compiègne /Les monuments de Compiègne

La forêt de Compiègne

La forêt (Photo Schryve)Réputée pour ses futaies, parmi les plus belles d'Europe, la forêt de Compiègne qui s'étend sur 14400 hectares, est particulièrement montueuse : rebords des plateaux du Soissonnais et du Valois ou buttes isolées. Elle est parcourue par tout un chevelu de rus aux petits ponts de pierre ; parsemée d’étangs, mares, prés, landes ; aérée par tout un réseau de sentes confluant vers les nombreux carrefours aux poteaux typiques. Création royale, elle fut, depuis le VIe siècle, le théâtre de chasses favori des souverains français. Aussi l’histoire l’a-t-elle modelée et les constructions, prestigieuses ou modestes, intactes ou ruinées, s’y échelonnent depuis les temps gallo-romains jusqu’à nos jours, à l’intérieur du massif ou sur ses lisières.
De nombreux souverains de France vont aimer y chasser. François Ier est le premier à la faire aménager en traçant 8 routes. Louis XIV fait tracer le grand octogone et 54 routes, Louis XV et Louis XVI en feront percer d'autres, jusqu'à 200. Napoléon I fait amorcer la percée des Beaux-Monts
La proximité de Paris la transforme très tôt en but idéal d’excursion. « Parfois, c’était pour plusieurs jours qu’elle (Odette)] s’absentait, les Verdurin l’emmenaient voir les tombeaux de Dreux, ou à Compiègne admirer, sur les conseils du peintre (Elstir), des couchers de soleil en forêt et on poussait jusqu’au château de Pierrefonds » écrit Proust dans "Un amour de Swann".
Texte de François Callais

Pour en savoir plus, vous pouvez consulter ou acheter les ouvrages suivants :
- "A la découverte des forêts de Compiègne, Laigue et Ourscamps-Carlepont",  par François Callais, 1998 109 pages
- "La forêt de Compiègne, de la réformation de Colbert à la Révolution", par Monique Harlé d'Ophove, 1968, 332 pages
- "Etude sur Pannelier, seigneur d'Annel, auteur des plantations de la forêt de Compiègne", par Arthur Bazin, 1900, 92 pages

Voir les sites :    
Association "La mémoire de Saint-Jean-Aux-Bois"
Ville de Pierrefonds
Village de Vieux Moulin